sábado, 31 de julho de 2010

Book Review : “Human-Animal Medicine - Clinical Approaches to Zoonoses and Other Shared Health Risks“

Book details Rabinowitz PM, Conti LA: Human-Animal Medicine, Clinical Approaches to Zoonoses, Toxicants and Other Shared Health Risks Elsevier


    Although noncommunicable diseases have caused a considerable burden on public health worldwide, infectious and parasitic diseases are still responsible for an unfathomable impact on human and animal health. Moreover, with the advent of molecular biology, new infectious and parasitic diseases are continuously being discovered, and emerging zoonoses are being identified. To address this complex scenario in toto, a holistic and multifaceted approach is required. This brings us to the concept of “One Health Medicine”, which is the order of the day in the field of public health. This concept invites public health professionals, human health and veterinary clinicians to adopt a global approach when dealing with health risks resulting from human-animal interactions. The book “Human-Animal Medicine, Clinical Approaches to Zoonoses, Toxicants and Other Shared Health Risks“ comes to consolidate this approach, in practice.

    The book is organized into 14 chapters authored by one or more of 23 contributors. The first chapter explores the convergence of human and animal medicine and the importance of environmental health. It introduces the reader to the theme, particularly to the “One Health” concept. The second chapter addresses both legal and ethical issues involved in human-animal medicine. The next chapter is intended to establish a new approach to clinical health history, providing a practical guide for human health and veterinary clinicians to identify relevant human-animal health links and potential health hazards. The fourth chapter provides sentinel signs that could serve as indicators of health risks for humans, animals, or both. The next two chapters deal with the psychosocial and therapeutic aspects of human-animal interactions as well as with the possible effects of indoor and other built environments on human and animal health. The seventh chapter broaches the allergic conditions resulting from the interactions between humans and animals. The next chapter reviews the effects of exposure to toxic hazards on humans and animals. The ninth chapter, the largest one, deals with zoonoses. Overall, this chapter is informative and the authors endeavour to provide practical recommendations for public health professionals, human health and veterinary clinicians. Most of the major zoonoses are covered, but there are some omissions, e.g. babesiosis, simian malaria, and filariasis. Perhaps, these diseases have been omitted because the book was written from a United States perspective. Indeed, this becomes more evident when the authors write “The sections in this chapter present individual descriptions of zoonotic diseases that human health and veterinary clinicians and public health professionals in the United States may encounter in their clinical work.” (p. 107). Some information might also be considered out-of-date. For instance, PCR techniques for the diagnosis of leishmaniasis are said to be in development and restricted to some academic institutions, when in fact they are currently available in private veterinary laboratories, public health laboratories and leishmaniasis reference centres. The chapter tenth discusses some contemporary infectious disease scenarios, including the travel and animal contact, exotic and wildlife pets and immunocompromissed individuals. The next chapter deals with foodborne diseases affecting humans, dogs, cats and other animals whereas the chapter 12 approaches the occupational health of animal workers. The chapter 13 discusses with the role of public health agencies in the prevention and management of health risks for humans and animals. The final chapter provides practical suggestions for integrated preventive activities, at different levels (from primary to tertiary), in order to maximize human and animal health.

    The book’s production quality is generally good; misspellings e.g. Amblystoma (p. 291) and typos e.g. mtost (p. 240) are few. In some instances, species names are written without italics (pp. 198, 199). Most of the chapters contain greyscale illustrations and over a hundred colour plates are provided in the middle of the book. However, these figures are not always clear and useful, e.g. Figure 5-3 (p. 27), and sometimes repeated in different parts of the book, e.g. Figure 4-2 (p. 22) is repeated in colour as CP 9-18. References listed at the end of each chapter are generally updated. There are a few errors of fact, e.g. the brown dog tick (Rhipicephalus sanguineus) is stated to be the principal vector of Anaplasma platys, but actually there is no scientific proof on its vector role for this bacterium. 

    As a veterinarian with a background in public health, I was delighted to read a book providing such a holistic and multifaceted view on human-animal interactions and their possible health consequences. For public health professionals, human health and veterinary clinicians in the United States this book will be a must-read. Furthermore, I should recommend this book for all libraries of medicine, veterinary and public health schools and research centres from all over the world.

    This book will bring together human and animal clinicians and provide practical guidelines towards a better understanding on human-animal interactions and their potential effects on the health and wellbeing of humans
and animals. 

Indicado pelo Prof.  Iucif Abrão Nascif Jr. - UNIFRAN- SP

Exportação de carne bovina processada para os EUA é adiada mais uma vez

Os frigoríficos brasileiros que exportavam carne bovina processada para os Estados Unidos devem esperar até o final de agosto de 2010 para retomar os embarques para lá. Segundo o ministro da Agricultura, Wagner Rossi, as primeiras análises da quantidade de resíduos encontrada nas carnes será entregue às autoridades americanas no início do mês de agosto.

"Mas vamos continuar por mais quinze dias fazendo análises e aí vamos ter um entendimento com os americanos para o restabelecimento das relações no setor carne", afirmou. A suspensão das exportações de carne bovina processada foi determinada peloMinistério da Agricultura, Pecuária e Abastecimento (MAPA) depois que um lote de carne do frigorífico JBS Friboi foi impedido de entrar naquele país sob alegação de que continha o vermífugo Ivermectina acima do limite permitido pela legislação norte-americana, no fim de maio.

No dia 13 de julho, quando já era esperada a volta das exportações de carne bovina processada para os Estados Unidos, Rossi disse que elas ainda levariam de 15 a 20 dias para serem retomadas. Isso porque as autoridades sanitárias norte-americanas pediram um tempo para avaliar os resultados do plano de ação apresentados e já colocados em prática pelo governo e frigoríficos brasileiros. Agora, o prazo foi adiado mais uma vez.

O ministro disse hoje que o Brasil está cumprindo seu papel. "Implementamos um plano muito bem elaborado pelos nossos técnicos, com firmeza, tanto do setor público quanto do setor privado, porque estou cobrando do setor privado responsabilidade com um mercado tão importante para o Brasil", disse o ministro.


Agência Brasil
Danilo Macedo - Repórter
Antonio Arrais - Edição

Links referenciados

Ministério da Agricultura, Pecuária e Abastecimento

Agência Brasil

JBS Friboi

sexta-feira, 30 de julho de 2010

Emerging Infectious Diseases - Volume 16, Number 8–August 2010

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Table of Contents 
Volume 16, Number 8–August 2010 


Clostridium difficile Bacteremia, Taiwan
      N.-Y. Lee et al. 

Responses to Pandemic (H1N1) 2009, Australia
      K. Eastwood et al. 


Lyme Borreliosis, Po River Valley, Italy
      D. Pistone et al. 
Pandemic (H1N1) 2009 Virus in Down Syndrome Patients
      R. Perez-Padilla et al. 

Imported Human Rabies, the Philippines and Finland, 2007
      R. Rimhanen-Finne et al.  
Not-So-Novel Michigan Rabbit Calicivirus (response)
      J. Abrantes and P. Esteves 
Leptospira Serovar as a Prognostic Factor (response)
      M. Suzuki and K. Ariyoshi 





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Lista de Ocorrência de Doenças OIE - Julho 2010

Weekly Disease Information

Vol. 23 - No. 31, 5 Aug, 2010

Vol. 23 - No. 30, 29 Jul, 2010

Vol. 23 - No. 29, 22 Jul, 2010

Vol. 23 - No. 28, 15 Jul, 2010

Vol. 23 - No. 27, 8 Jul, 2010

Considerações sobre a prevenção da raiva

Considerações sobre a prevenção da raiva

Leonardo P. Brandão, MV, MSc, PhD
Gerente de Produtos Animais de Companhia
Merial Saúde Animal 


A raiva é uma é uma zoonose viral de importância mundial, que acomete mamíferos domésticos e selvagens, tendo os morcegos como reservatórios naturais. É causada por um vírus pertencente à família Rhabdoviridae, gênero Lyssavirus. Após a manifestação dos sintomas no hospedeiro infectado a doença tem 100% de letalidade. Estima-se que 55.000 a 70.000 pessoas morram anualmente de raiva em todo mundo, e 10 milhões sejam tratadas após exposição a animais suspeitos da doença.1 Por sua gravidade e importância em saúde pública, o controle da doença é realizado pelo governo de diversos países, havendo a necessidade da participação integrada dos órgãos públicos, organizações não-governamentais, sociedade e médicos veterinários.

Quando se fala em medidas de controle e erradicação da raiva, o conhecimento da história da produção das vacinas antirrábicas é fundamental para que se possa compreender os fundamentos das práticas de erradicação em massa da doença. Vale ainda ressaltar que a história do desenvolvimento da vacina antirrábica se confunde com a própria história da vacinação.

Nesse sentido, o papel do médico veterinário na vacinação de animais contra a raiva é fundamental para o controle desta grave infecção.

A Merial é a maior empresa mundial produtora de vacinas antirrábicas, descendente direta do Instituto Mérieux, o laboratório que primeiro utilizou vacinas de cultivo celular contra a raiva. Convidamos você a conhecer um pouco mais sobre as vacinas antirrábicas, suas particularidades de produção e eficácia, e ainda, a compreender o processo de imunização contra esta grave enfermidade.


Os relatos de raiva são antigos, não somente na história da medicina, mas também em grandes obras literárias. Homero, em sua famosa obra Ilíada, refere-se à raiva quando menciona Sirius, o cão da constelação de Órion, que exercia influencia maligna sobre a saúde e sanidade das pessoas. Os Gregos possuíam um Deus em sua mitologia que exercia efeito contrário a raiva, denominado Ariseus, filho de Apolo.2

Os Gregos denominavam a raiva como Lyssa ou Lytta, que significa loucura. A doença no homem era descrita por hidrofobia, onde o paciente enfermo caracterizava-se por parecer atormentado mentalmente e manifestar sinais de aversão à ingestão hídrica. Decorrente da classificação da nomenclatura grega, surgiu o nome do gênero do vírus causador da raiva.2

A raiva foi descrita em diversas partes do mundo, em formas isoladas ou em surtos. Os casos isolados eram descritos depois de mordidas de cães raivosos, e ocasionalmente, lobos, raposas e ursos. O primeiro grande surto de raiva foi registrado em 1271, na Francônia, onde uma matilha de lobos raivosos invadiu a cidade, atacou pessoas e animais, deixando cerca de 30 mortos. No mesmo ano em que o Brasil foi descoberto a Espanha foi atingida por um surto de raiva, sendo o primeiro descrito com grande número de pessoas e cães acometidos. Após este, outros foram descritos em países europeus como Hungria, Áustria e Turquia (1586), existindo a primeira epizootia de grandes proporções urbanas em 1708, na Itália.

Em 1881, Pasteur publicou seu primeiro relato sobre a raiva. Em 1884, um ano com muitos relatos de surtos na França, Pasteur demonstra a transmissão da raiva por via intravenosa, com o acometimento da região bulbar e medular pelo vírus. Neste mesmo ano, descobre uma técnica de atenuação por meio de passagem do vírus originário do cão em macacos (inoculação intra-cerebral), e então, entre macacos (passagens sucessivas). Este vírus quando inoculado em cães, coelhos, ou porcos da índia não causava doença, mas promovia imunização dos animais. Iniciava-se então o início das pesquisas sobre de imunização.2

Apenas em 1884, quando Louis Pasteur desenvolveu a primeira vacina antirrábica parcialmente inativada por desidratação (utilizando a medula espinhal de coelho infectada com o vírus) estabeleceram-se as primeiras bases científicas para controle da doença. Até então, nenhum tratamento conseguira combater ou erradicar a doença, e as vítimas eram, em geral, abandonadas ou medicadas com unguentos e infusões sem nenhum efeito.

Utilizando-se de experimentos com injeções subcutâneas do vírus atenuado, Pasteur conseguiu imunizar cães contra a raiva. Em 1885, após realizar a inoculação intra-cerebral do vírus encontrado em animais de rua em coelhos, e passagens sucessivas de animal para animal, Pasteur conseguiu atenuar o vírus, e por meio de injeção subcutânea de um macerado da medula espinhal destes coelhos, imunizou efetivamente um cão contra a doença.2

Em 6 de Julho de 1885, Joseph Meister, um garoto de 9 anos morador do Alasca, foi mordido 14 vezes por um cão raivoso. Pasteur, tendo certeza de que não teria nada a ser feito, mesmo receoso, resolveu utilizar no pequeno Joseph um tratamento semelhante de imunização ativa feito com sucesso em alguns cães. Ele realizou 13 aplicações do macerado da medula espinhal de coelhos no garoto, e este não desenvolveu a doença. Foi o primeiro relato de um humano tratado que não padecera da doença.2

Com o êxito do tratamento, Pasteur pode replicá-lo em 350 pessoas mordidas no ano seguinte, 1886, tendo somente um óbito entre estes, de uma criança de 3 anos de idade. Com isso, Pasteur afirma "a profilaxia da raiva está estabelecida, é necessário criar um centro de vacinação contra a doença". Inicia-se então a era denominada "Pasteuriana" com a fundação do "Instituto Pasteur".2,4


A falta de adaptação do vírus rábico a seus hospedeiros transforma a doença em uma das mais temidas em seres humanos em decorrência de sua evolução letal. No que tange a raiva animal, a imunização dos suscetíveis se impõe como principal medida para o controle da doença, podendo ser realizada mediante o emprego de diferentes tipos de vacinas, de vírus rábico inativado ou modificado, produzidas em tecido nervoso ou em cultura celular.1

As vacinas antirrábicas tiveram grande evolução desde a descoberta da primeira vacina, por Pasteur. Como citado anteriormente, para a manutenção da viabilidade das vacinas antirrábicas para experimentação laboratorial, utilizava-se passagens seriadas em coelhos, por meio de inoculação intra-cerebral, com intervalos pré-determinados. No entanto, o risco da virulência residual e a infecção do indivíduo vacinado era um risco muito alto.

As passagens seriadas, muitas vezes, não eram suficientes para produzir a atenuação viral necessária. Sendo assim, Pasteur iniciou a pesquisa de métodos químicos de inativação viral. Métodos como o congelamento de medula de coelhos em hidróxido de potássio conseguiram total inatividade viral. Métodos alternativos de inativação foram desenvolvidos, como a dissolução do macerado em solução salina, com aplicação de doses menores de vacina. Esse método também se mostrou eficaz; no entanto, os índices de falha vacinal chegavam a 1,5%.

Com a melhora na qualidade das vacinais produzidas foi possível a redução do número de doses necessárias para a imunização, tornando o método mais rápido e prático. Mesmo assim, a vacinação em massa de cães e gatos não ocorreu antes de 1919, um ano após o término da primeira grande guerra. Neste mesmo ano, o método de inativação parcial do vírus da raiva desenvolvido pelo pesquisador Alemão C. Fermi, com o uso de fenol, foi aprimorado por pesquisadores japoneses. Mesmo assim, ainda existia o risco de virulência residual do vírus. Em 1925, Hempt consegue produzir a primeira vacina com inativação total do vírus, com o uso de formol e éter. Inicia-se então a produção das vacinas totalmente inativadas. Outros meios químicos foram utilizados para a produção de vacinas inativadas, como o formol (em 1926) e o clorofórmio.5

Em 1955, dois cientistas chilenos (E. Fuenzalida e R. Palacios) iniciaram a produção de uma vacina pela passagem do vírus rábico em cérebros de camundongos com 1 dia de vida, com reduzida quantidade de mielina, minimizando assim o risco de contaminação da vacina e o desencadeamento de reações pós-vacinais (reação imunomediada contra as proteínas da mielina do animal vacinado), e consequente, doença desmielinizante. Além dessa medida, o vírus utilizado também foi inativado pela luz ultra-violeta, melhorando consideravelmente a qualidade da vacina. Essa vacina mostrou-se bastante eficaz, e com um baixo índice de reações adversas, como as paralisias e encefalites fatais (incidência de 1:11.000, quando comparada com a incidência de 1:2.000 da vacina produzida com camundongos adultos). Surge então a vacina denominada Fuenzalida & Palacios, largamente utilizada em todo mundo para a vacinação de cães e gatos em campanhas de massa, inclusive no Brasil, até hoje (2010).5 A partir de 1962 a vacina do tipo Fuenzalida & Palacios passa a ser inativada pela adição da betapropriolactona.4

Embora a eficácia das vacinas produzidas em tecido nervoso de diversas espécies de animais seja aceitável, existe a desvantagem do risco de causar doenças neurológicas pós-vacinais, que variam de paralisias discretas e transitórias a quadros graves, que podem levar à morte. O mesmo pode ocorrer pela enorme quantidade de proteínas exógenas, além de mielina e lipídeos, contida na vacina, gerando reações imunomediadas locais ou generalizadas graves. Fatos como este e as exigências do comitê de segurança da Primeira Conferência Internacional do Estudo da Raiva motivaram o aumento das pesquisas, na procura da obtenção de novas modalidades vacinais.5

Em 1960, Fenje consegue cultivar o vírus rábico em células de rim de hamster. Surge então a técnica de cultivo celular, o que permitiu uma melhor produção do vírus, a completa eliminação do contato com tecido cerebral e a redução do risco de reações imunomediadas pós-vacinais (doença desmielinizante).5,6

A partir de 1970, a maioria das vacinas antirrábicas desenvolvidas passa a utilizar a tecnologia de cultivo celular por exigência da Organização Mundial da Saúde, após constatação de que essa tecnologia de produção permitia obter um produto muito superior às suas antecessoras. As vacinas de cultivo celular possuem 200 vezes menos substratos e proteínas contaminantes, além da vantagem de não possuírem proteínas do sistema nervoso4 e produzirem excelente imunidade - ótima produção de anticorpos em mais de 99% dos animais e 100% de proteção após exposição ao risco. São ainda bem toleradas, com raros relatos de reações alérgicas sistêmicas ou sítio de administração.1

Referências bibliográficas
  1. World Health Organization Fact Sheet No. 99, September. www.who.int/mediacentre/factsheets/fs099/en/print.html
  2. STEELE, J.H.; FERNANDEZ, P.J. History of rabies and global aspects. In: BAER, G.M. The natural history of rabies.Boston: CRC press, 1991. Cap.1, p.1 - 26.
  3. LOMBARD, M.; CHAPPUIS, G.; CHOMEL, B.; de Beublaint, D. Three years of serological and epidemiological results after a rabies dog vaccination campaign in Lima, Peru. In: C. R. Symp. Prophilaxie de la rage en Asie, Jakarta, Indonésie, 27-30, 1993.
  4. PRECAUSTA, P.; SOULEBOT, J.P. Vaccines for domestic animals. In: BAER, G.M. The natural history of rabies. Boston: CRC press, 1991. Cap. 24, p.445-460.
  5. BUNN, T.O. Canine and feline Vaccines, past and present. In: BAER, G.M. The natural history of rabies.Boston: CRC press, 1991. Cap.22, p.415 - 426.
  6. SLATE, D.; RUPPRECHT, C.E.; ROONEY, J.A.; DONOVAN, D.; LEIN, D.H.; CHIPMAN, R.B. Status of oral rabies vaccination in wild carnivores in the United States. Virus Research, v.111, p.68 - 76, 2005

O assunto é...Raiva!!!

Página do tópico em WHO: http://www.who.int/topics/rabies/en/
Fatos: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs099/en/index.html
Lista de documentos relevantes: http://www.who.int/rabies/relevant_documents/en/index.html
Referências importantes: http://www.who.int/rabies/resources/list%20of%20external%20rabies%20literature.pdf
Página oficial do Dia Mundial da Raiva: http://www.worldrabiesday.org/

OIE diz que erradicação da aftosa no país depende de controle em países vizinhos

O diretor-geral da Organização Mundial de Saúde Animal (OIE), Bernard Vallat, disse no dia 28 de julho de 2010 que a conquista, pelo Brasil, do status de livre de aftosa, que atinge principalmente o rebanho bovino, depende do controle da doença em países vizinhos. Segundo ele, o país já tem mais de dois terços de seu território livre da doença com vacinação e é um "exemplo de política de controle eficaz de enfermidades", mas tem áreas de fronteira que ainda são de alto risco.

"É preciso assegurar que países por onde circula o vírus da doença,  como Venezuela e Equador, adotem uma política de vacinação muito dura", disse. "É possível a erradicação total em breve, mas não sei quando, porque em alguns estados o trabalho de vacina é muito difícil por razões logísticas, como o Amazonas", afirmou Vallat, comentanto a meta, anunciada no ano passado pelo ex-ministro da Agricultura Reinhold Stephanes e reforçada pelo presidente Luiz Inácio Lula da Silva, de erradicar a doença até o final de 2010.

O atual ministro, Wagner Rossi, no entanto, não se mostrou confiante com a meta. "Eu não sei quem estabeleceu essa meta. Eu não fui", afirmou. Depois, informado quem tinha estabelecido a meta, Rossi disse que o país está ajudando na imunização da doença em países de fronteira, para acelerar a conquista do status de livre com vacinação por todo o país.

"Ah, bom. Se o presidente Lula falou, tá falado. Eu acho que é possível com vacinação. Estamos avançando em várias partes do país e, sobretudo, sobre o território dos nossos vizinhos, para ajudá-los", afirmou. Segundo Rossi, não adianta o país estar livre da doença se ela existir nos países vizinhos, porque isso ameaçaria as fronteiras do país e o plantel de gado bovino nacional.

Vallat, que veio ao país para participar de um congresso de médicos veterinários, aproveitou para ver o trabalho feito para erradicação da aftosa na fonteira com a Bolívia, no estado de Rondônia. Ele ressaltou que o país deve adotar a estratégia de ir avançando aos poucos nas áreas reconhecidas livres sem vacinação, começando pela Região Sul, onde o controle está mais avançado. Atualmente, apenas Santa Catarina tem esse status. Segundo o diretor, o Paraná deve ser o próximo estado a conseguir esse reconhecimento pela OIE.


Agência Brasil
Danilo Macedo - Repórter
Antonio Arrais - Edição

Links referenciados

Organização Mundial de Saúde Animal

Agência Brasil

Veterinary Orthopedic Surgeons Adapt Human Ankle Surgery Method To Canine Knee Operations

 Veterinary orthopedic surgeons developed a procedure to fix cranial cruciate ligament (CCL) deficiencies in dogs. A method adapted from human ankle surgeries, the procedure cleans up the joint tissue and meniscus of the knees by stabilizing the ligament. This is accomplished by inserting a device into the leg via a small incision, ultimately replacing the function of the ligament. Surgeons then drill through the bones to anchor it in place.
A common sports injury in human knees is even more prevalent in dogs. Every year, about 1 million canines undergo surgery for torn ligaments in their knees. A new procedure is offering a quicker and easier way to ease their pain.

Stephanie Gilliam knew something wasn't right when her dog Payton struggled to get up.
"My dogs are my kids, and it was very important to me for him not to be in pain and be able to live a healthy, normal life," said Gilliam.
When she learned of a new veterinary surgery to fix Payton's knee, she jumped at the chance.
"Owners are looking for it, quite frankly," said James Cook, D.V.M., Ph.D., a veterinary orthopaedic surgeon at the University of Missouri in Columbia, Mo. "They want the same quality of surgery ... as they would in themselves."
Dr. Cook developed the tightrope procedure to fix cranial-cruciate-ligament, or CCL, deficiencies in dogs. It's a method adapted from human ankle surgeries.
"The reason it's so common is that it seems to be a degenerative process in dogs," Dr. Cook said.
The procedure involves cleaning up joint tissue and meniscus, protective cartilage at the knee joint, and stabilizing the knee ligament by inserting a "tightrope" into the leg through a small incision. Then, the veterinarian drills through leg bones and anchors the device to the bones.
"It really just replaces the function of that ligament by going through bone tunnels, and it's a really nice suture device that we can place with very small incisions," Dr. Cook said.
Dr. Cook says the procedure has less potential for serious complications and a quicker recovery time than traditional surgery that involves cutting a dog's bone.
Gilliam is pleased with Payton's new knee.
"Once he gets up and takes off running, you'd never know anything ever happened," Gilliam said.
After the tightrope procedure, most dogs, like Payton, are back on their feet in about 12 weeks. Not all dogs are candidates for the procedure. They must weigh more than 40 pounds and have no other medical issues. The surgery costs between $2,200 and $2,400.

WHY DO DOGS NEED KNEE SURGERY? Dogs are susceptible to knee problems, mainly due to degeneration and tears, not necessarily acute injuries. Over 1 million ligament repairs are done in dogs every year, at a cost of over $1 billion dollars to U.S. dog owners. This surgery is often performed on both hind limbs of a dog at the same time. The surgery is not intended for small dogs because the leg bones must be strong enough to endure the drilling required for the surgery. Newfoundlands, Labradors, and Golden Retrievers are among the breeds that most often require this surgery.

THE HUMAN EQUIVALENT: A healthy knee bends easily, absorbs stress and glides smoothly so that we can walk, squat, or turn without pain. When the knee is damaged, it is less able to handle stress, causing pain and swelling. Injuries to the ACL (anterior cruciate ligament) are the most common. Often there is a loud "pop" -- the sound of the ligament tearing --followed by pain and immediate swelling. After those symptoms subside, the patient may still experience episodes of instability, often likened to walking on roller skates. The knee may feel loose. In serious cases, surgical repair may be required.

Pesquisadores descobrem uma nova organela no parasita da toxoplasmose

Débora Motta

 Pesquisa ganhou a capa da
  Molecular Microbiology
Um estudo pode ser mais um passo para o desenvolvimento de medicamentos mais eficazes no tratamento da toxoplasmose. Pesquisadores do Instituto de Biofísica Carlos Chagas Filho, da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), em cooperação internacional com um grupo de cientistas da Universidade da Geórgia, nos Estados Unidos, descobriram uma nova organela no protozoário Toxoplasma gondii – o parasita causador da doença. A pesquisa, contemplada pela FAPERJ por meio dos programas Jovem Cientista do Nosso Estado e Pronex, foi capa da edição deste mês da revista Molecular Microbiology.

A nova organela, denominada Plant Like Vacuole (PLV), forma-se apenas quando o parasita sai de uma célula hospedeira e parte para infectar outra. Talvez essa característica seja o motivo pelo qual ela tenha passado despercebida pelos cientistas até então. De acordo com Kildare Miranda, professor do instituto e um dos autores do estudo, o nome escolhido pela equipe é uma alusão à semelhança da nova estrutura com os vacúolos encontrados nas células de plantas. “OToxoplasma gondii é um parasita intracelular obrigatório. Ele precisa invadir a célula hospedeira para resistir às variações do ambiente externo, como mudanças bruscas de pH, concentração de solutos como o cálcio e pressão osmótica, para sobreviver à ação imunológica do organismo infectado”, explica.

Depois de se dividir no interior da célula hospedeira, o Toxoplasma gondii sai em busca de outra célula hospedeira. É nesse exato momento que ele forma a nova organela, que é um vacúolo bem grande no corpo do parasita. “Antes, os pesquisadores acreditavam que esse vacúolo era resultado da lise (quebra) celular do Toxoplasma gondii e não haviam pensado na hipótese de considerar essa estrutura como uma organela fisiologicamente ativa”, diz o biólogo.

Inicialmente, os pesquisadores estavam investigando outra organela – os acidocalcissomos – em diferentes parasitas, como oTrypanossoma cruzi. “Os acidocalcissomos são organelas presentes no Toxoplasma gondii e em outros parasitas, como oTrypanossoma cruzi. Durante a caracterização funcional dessas organelas, observamos uma enzima que também marcava esses novos vacúolos no Toxoplasma gondii, cujo papel funcional era até então desconhecido”, conta.

A formação da organela PLV coincide com a necessidade do Toxoplasma gondii se proteger da exposição ao meio extracelular. Não por acaso, essa é a ocasião em que ele está mais suscetível à ação de medicamentos ou mesmo a uma vacina que tente impedir sua proliferação no organismo do hospedeiro. Por isso, conhecer os mecanismos responsáveis pela formação do novo vacúolo é importante para tentar encontrar uma brecha que possibilite maior eficácia dos medicamentos no combate ao parasita.

Matar o parasita sem atingir o hospedeiro

 Microscópio eletrônico Tecnai: tecnologia de
 ponta para o Instituto de Biofísica da UFRJ 
O estudo de Kildare, desenvolvido em conjunto com o professor Wanderley de Souza, chefe do laboratório de Ultraestrutura Celular Hertha Meyer, do Instituto de Biofísica da UFRJ, está justamente nessa etapa. Segundo ele, o maior desafio dos medicamentos disponíveis hoje para o tratamento de diferentes doenças parasitárias, entre elas a toxoplasmose, é a seletividade, isto é, encontrar um meio de atuação específico, já que parte dos sistemas biológicos do parasita e do hospedeiro são parecidos. “Essa semelhança torna mais difícil para o medicamento matar o parasita sem matar o paciente”, ressalta.
No entanto, a pesquisa abre novas perspectivas para que, no futuro, drogas mais eficazes contra a toxoplasmose sejam desenvolvidas ou adaptadas. “O vacúolo PLV tem um repertório de moléculas que o torna mais parecido com os vacúolos de células de plantas do que com os de células de mamíferos. O fato de possuir características únicas de plantas, e não do hospedeiro vertebrado, traz novas possibilidades de atuação medicamentosa”, destaca Kildare, lembrando que os parasitas foram analisados nos equipamentos de microscopia eletrônica do Instituto de Biofísica da UFRJ, que receberam manutenção por meio de editais da FAPERJ, como o Pronex e Infraestrutura das Instituições Sediadas no Estado.

A toxoplasmose é uma doença infecciosa de alta incidência mundial, mesmo em países desenvolvidos. Isso porque algumas formas de desenvolvimento do protozoário Toxoplasma gondii, causador da doença, são eliminadas pelas fezes dos felídeos, principalmente dos gatos domésticos, e facilmente transmitidas às pessoas. Além de sua forma congênita, a ingestão de água ou de alimentos infectados – especialmente carnes cruas ou mal passadas – são vias frequentes de contágio.

De acordo com o pesquisador, testes sorológicos mostram que entre 50% e 80% da população brasileira, dependendo da região do País, já teve contato com o parasita, mesmo que não apresente sintomas. “O toxoplasma é um parasita oportunista, que se manifesta quando o paciente tem alguma baixa no sistema imunológico, como no caso de portadores de HIV positivo, de recém-transplantados e daqueles sob efeito de quimioterapia”, conclui. 

© FAPERJ – Todas as matérias poderão ser reproduzidas, desde que citada a fonte.